18 DÉCEMBRE

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Maladies rénales

Glomérulonéphrite

Description

La glomérulonéphrite est une affection rénale progressive touchant les glomérules, les unités individuelles de filtration du rein qui produisent l'urine. Lorsque les glomérules sont enflammés, les reins ne peuvent plus filtrer l'urine adéquatement. Il en résulte une accumulation de liquide et de toxines dans l'organisme. La glomérulonéphrite peut entraîner une insuffisance rénale chronique.

On distingue deux principales formes de glomérulonéphrite : primaire et secondaire. Lorsqu'il est question de glomérulonéphrite primaire, l'affection apparaît directement au niveau des reins alors que dans la glomérulonéphrite secondaire, les reins sont endommagés à la suite d'une autre maladie. La glomérulonéphrite semble affecter deux fois plus les hommes que les femmes.

Causes

Dans la plupart des cas, les personnes atteintes de glomérulonéphrite ne présentent aucun facteur de risque connu.

Les causes connues les plus fréquentes sont les infections bactériennes (le plus souvent streptococciques) et virales. Les médecins ont constaté que beaucoup d'enfants atteints de glomérulonéphrite avaient reçu un diagnostic d'infection streptococcique, comme une infection de la gorge par des streptocoques, quelques jours avant la manifestation des atteintes rénales. Les personnes souffrant d'une hépatite ou du VIH/sida peuvent également développer une glomérulonéphrite.

Il semble que les affections auto-immunes, comme le lupus, augmentent également le risque de développer une glomérulonéphrite. Au lieu de combattre les bactéries ou les virus, le système immunitaire des personnes qui souffrent d'une maladie auto-immune s'attaque à l'organisme lui-même et aux reins. Il en résulte des troubles de la fonction rénale.





Symptômes et Complications

Les reins jouent trois rôles importants dans le fonctionnement de l'organisme. Ils servent à :

  • filtrer le sang et produire l'urine pour éliminer les déchets, empêchant ainsi l'accumulation de toxines dans la circulation sanguine;
  • réguler la concentration de minéraux ou électrolytes (par ex. le sodium, le calcium et le potassium) et la quantité de liquide dans l'organisme;
  • produire des hormones qui contrôlent d'autres fonctions de l'organisme, comme la régulation de la pression artérielle, le maintien de la masse osseuse et la production de globules rouges.

Étant donné l'important rôle des reins dans le maintien de la santé générale, la glomérulonéphrite et l'insuffisance rénale déclenchent des symptômes plutôt variés. Parmi les symptômes de la glomérulonéphrite, on trouve :

  • une émission de l'urine accrue;
  • la présence excessive d'écume dans l'urine;
  • la présence de sang dans l'urine.

Une insuffisance rénale chronique peut se développer. Les symptômes résultent directement de l'incapacité des reins à éliminer les déchets et l'excès de liquide de l'organisme. Lorsque l'insuffisance rénale est grave ou à un stade avancé, elle peut entraîner les symptômes suivants :

  • de la confusion;
  • des contractions ou crampes musculaires;
  • une démangeaison cutanée;
  • des émissions d'urine plus rares;
  • un essoufflement,
  • de la fatigue;
  • des maux de tête;
  • des nausées et des vomissements;
  • la peau de couleur brun-jaunâtre.
  • une perte d'appétit;
  • une perte de poids;
  • une pression artérielle élevée;
  • des saignements de nez;
  • de la soif;
  • les yeux, les mains et les pieds bouffis (œdème).

Si l'inflammation n'est pas traitée et que les atteintes rénales empirent, les symptômes peuvent s'intensifier. À un stade avancé, des crises convulsives et un coma peuvent survenir.

La glomérulonéphrite peut avoir des conséquences graves. Sans traitement, elle peut entraîner une insuffisance rénale chronique, une maladie rénale de stade terminal, une pression artérielle élevée, une insuffisance cardiaque, un œdème pulmonaire et une augmentation du risque d'infection, en particulier les infections urinaires et rénales.


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