28 NOVEMBRE

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Dépendance

Dépression

Description

Tout le monde ressent de la tristesse ou de l'ennui à un moment donné, surtout après avoir subi une déception comme le refus de sa candidature à un emploi. Ces sentiments de tristesse sont toutefois habituellement de courte durée.

Mais la dépression est un état pathologique caractérisé par d'intenses sentiments de tristesse et de désespoir de longue durée et associés à d'autres modifications psychiques et physiques. La dépression est susceptible d'influer sur la vie privée, sociale et professionnelle d'une personne.

On estime que 1 femme sur 5 et 1 homme sur 10 souffriront de dépression à un moment donné. La dépression atteint moins communément les enfants et les adolescents que les adultes. Au Canada, près de 1,5 million de personnes souffrent d'une grave dépression à toute époque, mais moins du tiers d'entre elles cherchent à obtenir des soins médicaux.

Une typologie de la dépression

Il existe plusieurs types de dépression, et le diagnostic en est principalement établi en fonction de la nature et de l'intensité des symptômes psychiques et physiques, de leur durée et de leur cause spécifique, quand on peut la cerner.

La dépression clinique ou trouble dépressif majeur ou TDM est le type de dépression le plus important, en termes de prévalence et de gravité, mais les symptômes et leur intensité varient considérablement selon les personnes. Les personnes atteintes d'une dépression majeure n'ont pas forcément des tendances suicidaires et il se pourrait qu'elles n'aient jamais reçu un traitement médical. L'intérêt que ces personnes portent à de nombreuses activités et le plaisir qu'elles en tirent, leur niveau d'énergie, leurs habitudes alimentaires et les phases de leur sommeil se modifient.

La dysthymie fait référence à un état dépressif léger à modéré qui persiste pendant au moins 2 ans, et souvent plus longtemps. Malgré des symptômes moins graves que ceux d'une dépression majeure, la dysthymie peut néanmoins avoir des répercussions sur la qualité de vie de la personne. On ignore souvent que la dysthymie est un état pathologique qui répond tout aussi favorablement aux traitements indiqués dans le cas d'une dépression majeure. Au fil du temps, la dysthymie de certaines personnes se transforme à un moment donné en dépression majeure.

Le trouble bipolaire ou psychose maniaco-dépressive se caractérise par l'alternance de périodes marquées par un état d'excitation avec des épisodes dépressifs et une gamme d'autres symptômes importants qui n'apparaissent pas dans d'autres types de dépression.

Les autres types de dépression comprennent le trouble affectif saisonnier ou TAS, la dépression psychotique et la dépression postpartum, c'est-à-dire que :

  • le TAS qui est un sous-type de dépression apparaît régulièrement à la même époque chaque année (le plus souvent dans l'arrière-saison ou durant l'hiver en Amérique du Nord);
  • la dépression psychotique se caractérise par un profond état dépressif associé à des hallucinations (la perception de phénomènes qui n'existent pas en réalité) ou des convictions irrationnelles (des idées fausses contraires à la raison);
  • la dépression postpartum, qui est un sous-type de dépression, débute souvent quelques semaines après un accouchement. Elle diffère de l'état passager connu sous le nom de « syndrome du troisième jour » (ou baby blues) qui survient généralement 24 à 72 heures après un accouchement. Cet état passager est provoqué par les changements hormonaux survenant pendant la grossesse et après un accouchement et, il se dissipe généralement en moins de 1 semaine ou à peu près. La dépression postpartum dure plus longtemps que l'état dépressif associé au « syndrome du troisième jour » et perturbe le fonctionnement émotif et social de la femme.

Dans certains cas, la dépression est associée à d'autres affections chroniques ayant un retentissement négatif sur la qualité de vie et le bien-être.

Causes

La dépression n'est pas le fait d'une cause unique. Généralement, elle résulte plutôt d'une combinaison de facteurs comme un déséquilibre des substances chimiques du cerveau, des antécédents familiaux, des pensées ou des croyances qui augmentent le risque de dépression et d'événements marquants de nature traumatique ou stressante.

La présence en trop grande ou en trop petite quantité des substances responsables de l'envoi des messages dans le cerveau est également pressentie comme l'un des facteurs contributifs à la dépression. Ces substances chimiques aident également à réguler nos émotions, notre comportement et nos pensées. La façon dont nous percevons le monde, et ce qui nous arrive, peut aussi concourir à la dépression.

La dépression a une composante génétique (c.-à-d. des antécédents familiaux). Tandis que la tendance à la dépression peut être génétiquement héréditaire, l'apparition d'un état dépressif peut être provoquée par un grand nombre de facteurs.

Parmi les déclencheurs de la dépression, on retrouve :

  • des événements marquants pénibles ou traumatiques (comme la perte d'un proche, une rupture sentimentale, un licenciement);
  • des troubles médicaux comme la maladie de Parkinson, un accident vasculaire cérébral, le lupus, une hypothyroïdie, une douleur chronique et certaines formes de cancer;
  • l'emploi de certains médicaments, notamment des corticostéroïdes, des stéroïdes anabolisants, des narcotiques, des benzodiazépines, la progestérone (contenue dans certaines pilules hormonales féminines) et des drogues illicites comme les amphétamines;
  • l'alcool, qui a des effets dépressifs de courte durée et peut-être même de longue durée.

Il est essentiel de reconnaître que la dépression n'est pas un état dont nous pouvons nous « remettre » par nous-mêmes, et ce n'est pas en raison d'une faiblesse personnelle ni du manque de volonté de faire face à la situation.





Symptômes et Complications

Bien que nous ressentions tous quelquefois de la tristesse, le diagnostic de dépression clinique (la dépression majeure) est posé quand une personne observe au moins 5 des symptômes listés ci-après (l'un d'entre eux doit être une humeur déprimée ou une perte d'intérêt ou de plaisir à l'égard des activités quotidiennes) la plupart du temps depuis au moins 2 semaines :

  • une humeur déprimée (de la tristesse);
  • une perte d'intérêt ou de plaisir à l'égard des activités quotidiennes;
  • une modification de l'appétit ou des variations du poids corporel;
  • une fatigue ou un manque d'énergie;
  • de l'insomnie (de la difficulté à dormir) ou un excès de sommeil chronique;
  • des changements perceptibles du niveau d'activité (une agitation anxieuse ou des réflexes ralentis);
  • un sentiment d'autodépréciation ou de culpabilité;
  • des difficultés de concentration ou de prise de décision;
  • des pensées récurrentes de mort ou de suicide.

D'autres symptômes de dépression pourraient se manifester, notamment :

  • une perte d'intérêt à l'égard du travail et d'autres activités;
  • un repli sur soi qui consiste à éviter les membres de la famille et les amis;
  • de l'irritabilité;
  • une tendance à pleurer facilement;
  • des hallucinations (la perception de phénomènes qui n'existent pas en réalité);
  • des convictions irrationnelles (des idées fausses contraires à la raison);
  • des douleurs musculaires et corporelles, comme des maux de tête, des douleurs articulaires ou une douleur abdominale (certaines personnes présentent ces symptômes plutôt qu'un sentiment de tristesse).

La dépression clinique peut être d'une gravité variable. Sous ses formes extrêmes (par ex. en cas de pensées suicidaires), elle peut poser un danger de mort et elle exige donc des soins médicaux immédiats.

Les symptômes des autres formes de dépression, bien qu'ils soient généralement plus légers, peuvent tout de même avoir des effets négatifs sur les activités quotidiennes et la qualité de vie d'une personne.

Outil de reconnaissance des symptômes de la dépression

Cet outil de reconnaissance des symptômes de la dépression peut accroître vos connaissances sur la dépression. Utilisez-le pour dresser la liste de vos symptômes et évaluer leurs répercussions sur votre vie au quotidien. Cette liste de vérification est divisée en 6 catégories de symptômes associés à la dépression. Vous pouvez aussi en apprendre davantage sur les symptômes de la dépression en cliquant ici.

Pour chaque énoncé, choisissez un numéro de 0 à 4 décrivant les répercussions de la dépression sur votre vie au quotidien, où 4 représente les répercussions les plus importantes et 0 aucune répercussion :

  • 0 = aucune répercussion sur votre vie au quotidien/aucun symptôme
  • 1 = légères répercussions sur votre vie au quotidien
  • 2 = répercussions modérées sur votre vie au quotidien
  • 3 = graves répercussions sur votre vie au quotidien
  • 4 = répercussions invalidantes sur votre vie au quotidien

Il est important de ne pas perdre de vue qu'il ne s'agit pas d'un « pointage », mais d'un moyen de vous aider à indiquer à quel point, d'après vous, ce symptôme nuit à votre vie au quotidien. Lorsque vous aurez terminé, vous pourrez imprimer vos résultats et les communiquer à votre médecin. Utilisez le guide de discussion avec le médecin pour préparer votre visite chez le médecin.

Cotez les symptômes suivants selon leurs répercussions sur votre vie.

1. Émotions

À noter : La dépression peut toucher n'importe qui à n'importe quel âge, bien qu'elle survienne le plus souvent chez les personnes de 15 à 45 ans.

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Cet outil a été réalisé à partir de et avec l’autorisation de www.ladepressionfaitmal.ca.


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