Santé mentale

Troubles anxieux

Description

Tout le monde éprouve de l'anxiété un jour ou l'autre. Ce sentiment peut survenir dans des situations perçues comme intimidantes telles qu'une présentation orale, un accident de voiture évité de justesse ou l'attente des résultats d'analyses médicales.

En fait, un certain niveau d'anxiété peut être bénéfique. L'anxiété peut nous aider à faire face à une situation inquiétante, à étudier plus intensément pour un examen ou à accroître notre performance sportive. L'anxiété n'est pas nécessairement nuisible, et il est rare qu'elle dure très longtemps.

Lorsque l'anxiété persiste au point d'interférer avec notre capacité de nous occuper des problèmes quotidiens et qu'elle perturbe notre vie, il pourrait alors s'agir d'un trouble anxieux. Il y a plusieurs types de troubles anxieux, notamment :

  • les crises de panique ou le trouble panique (crise d'anxiété soudaine sans aucun avertissement) avec ou sans agoraphobie (éviter des situations précises comme des endroits ou des espaces publics où des foules se rassemblent d'où il pourrait leur être difficile de s'échapper);
  • les phobies (divers types de réactions de peur intense déclenchées par des situations ou des objets particuliers : les araignées, les avions, les hauteurs);
  • l'anxiété sociale ou phobie sociale (la peur d'une situation embarrassante en société);
  • un trouble anxieux généralisé (un sentiment persistant d'anxiété généralisée);
  • un trouble obsessionnel compulsif (des pensées ou des comportements indésirables, répétitifs et inutiles);
  • le syndrome de stress post-traumatique (une anxiété causée par un événement particulièrement stressant, et qui se déclenche après un certain délai).

Les troubles anxieux s'accompagnent souvent d'autres affections telles la dépression, les troubles alimentaires ou les toxicomanies.

Les troubles anxieux sont les désordres mentaux les plus courants. Environ 1 adulte sur 4 connaîtra un trouble anxieux à un moment quelconque de sa vie, et environ 1 personne sur 10 doit actuellement composer avec un trouble anxieux. Ces troubles touchent plus fréquemment les femmes que les hommes et les enfants.

Beaucoup de personnes se méprennent sur la nature des troubles anxieux et pensent qu'elles réussiront à les surmonter par leurs propres moyens (c.-à-d. sans traitement). Cette stratégie ne réussit que rarement. Il existe heureusement de nombreux traitements qui peuvent les aider.

Causes

Bien que les chercheurs ne sachent pas exactement quelles sont les causes précises des troubles anxieux, ils savent que plusieurs facteurs sont à l'œuvre. Un trouble anxieux provient, tout comme les autres problèmes de santé mentale, de facteurs biologiques et psychologiques auxquels se combinent d'autres facteurs personnels.

Notre manière de penser et d'agir lorsque nous sommes aux prises avec certaines situations peut jouer un rôle dans l'apparition de l'anxiété. Certaines personnes peuvent percevoir des situations comme plus dangereuses qu'elles ne le sont en réalité (par ex. la peur de prendre l'avion). D'autres ont vécu une mauvaise expérience et craignent qu'elle ne se reproduise (par ex. la morsure d'un chien). Les psychologues pensent que les expériences qui ont marqué l'enfance peuvent aussi jouer un rôle dans l'apparition de l'anxiété.

Les chercheurs ont appris que certains déséquilibres dans la chimie du cerveau peuvent contribuer à l'apparition des troubles anxieux. Parmi les neurotransmetteurs (les messagers chimiques) du cerveau qui jouent un rôle dans l'anxiété figurent la sérotonine, la noradrénaline et l'acide gamma-aminobutyrique ou GABA. Les scientifiques ont par ailleurs remarqué que l'anxiété s'accompagne de modifications dans l'activité de certaines régions du cerveau. De nombreux troubles anxieux sont plus fréquents au sein de certaines familles et possèdent vraisemblablement une cause génétique.

Il arrive que les symptômes de l'anxiété soient provoqués par certaines affections comme l'anémie et les troubles de la thyroïde. D'autres facteurs tels la caféine, l'alcool et certains médicaments peuvent aussi déclencher les symptômes de l'anxiété.

Les troubles anxieux sont parfois provoqués par des événements traumatiques, comme l'agonie d'un être cher, une mort, la guerre et les catastrophes naturelles comme des ouragans ou des tremblements de terre.





Symptômes et Complications

Beaucoup de symptômes de l'anxiété sont communs à tous les types de troubles anxieux. D'autres symptômes sont plus spécifiques de certains troubles anxieux en particulier. Voici une liste des symptômes les plus courants de chaque type de troubles anxieux :

  • l'attaque de panique ou trouble panique se caractérise par l'apparition brusque et sans avertissement d'un sentiment d'anxiété. Il peut se manifester par une sensation d'oppression à la poitrine, des palpitations, de la transpiration, de l'essoufflement, un sentiment d'irréalité, des tremblements, des étourdissements, de la nausée, des bouffées de chaleur ou des frissons, l'impression de perdre le contrôle de soi, ou la peur de mourir. Les attaques de panique sont extrêmement courantes : elles touchent 10 % à 20 % de la population à un moment ou à un autre. Certaines personnes commencent par éviter les situations susceptibles de déclencher des attaques - c'est ce que l'on appelle l'attaque de panique avec agoraphobie. Les attaques durent habituellement 10 minutes ou moins, mais elles peuvent se prolonger. Le trouble panique, par contre, est beaucoup moins courant. Il se manifeste par des sentiments récurrents de terreur et de peur qui surviennent de façon imprévisible et en l'absence de toute cause évidente;
  • les phobies sont des peurs déclenchées par quelque chose de spécifique comme un animal, les orages, les hauteurs ou la perspective de prendre l'avion. Elles s'accompagnent de transpiration, de tension musculaire et d'étourdissements. Les personnes qui en sont touchées prennent parfois des mesures extrêmes afin d'éviter la situation qu'elles craignent;
  • l'anxiété sociale, ou phobie sociale, est un sentiment exagéré d'anxiété qui survient lorsqu'une personne craint de se trouver dans une situation embarrassante ou de faire l'objet de moqueries en société. Les situations qui peuvent déclencher l'anxiété sociale sont les discussions en petits groupes, les rendez-vous galants, les fêtes et les sports. Les symptômes courants de ce type d'anxiété sont le rougissement, la transpiration et la sécheresse de la bouche. Les personnes qui sont aux prises avec la phobie sociale évitent généralement les situations sociales qu'elles redoutent;
  • le trouble d'anxiété généralisée se définit par un sentiment d'anxiété excessive et continuelle suscitée par une foule de choses et de situations (par ex. le travail, la situation financière, les enfants ou la santé). La peur n'est pas due à une cause spécifique. L'anxiété généralisée peut provoquer des symptômes d'une tension musculaire, des tremblements, de l'essoufflement, une accélération du rythme cardiaque, des étourdissements, une sécheresse de la bouche, des nausées, des troubles du sommeil et une baisse de la concentration;
  • le trouble obsessionnel compulsif comporte des pensées récurrentes qui sont désagréables (les obsessions) et des comportements répétitifs (les compulsions). Les pensées peuvent avoir un rapport avec la répétitivité des comportements. Par exemple, une personne qui a très peur de contracter une infection se lavera les mains sans arrêt. Dans certains cas toutefois, il n'y a aucun lien entre les pensées et les comportements;
  • le syndrome de stress post-traumatique ou SSPT se définit par un état d'anxiété extrême qui survient à la suite d'une expérience traumatique. Les symptômes apparaissent habituellement dans les 3 mois qui suivent l'événement traumatique, mais dans certains cas il peut y avoir un délai de plusieurs années. Le SSPT peut s'accompagner de troubles du sommeil, de cauchemars, d'irritabilité et de colère. Les sentiments de culpabilité et d'autodépréciation sont fréquents. Les guerres, les accidents d'avion, les catastrophes naturelles (par ex. les ouragans, les tremblements de terre) ainsi que les crimes violents (par ex. un viol ou d'autres mauvais traitements) sont des expériences traumatiques pouvant être à l'origine d'un SSPT.

Les complications des troubles anxieux sont essentiellement liées à des sentiments d'inadéquation ou de dépression parce que ces personnes savent que leur comportement est irrationnel et qu'il perturbe leur vie. La dépression accompagne très fréquemment les troubles anxieux.

Outil de reconnaissance des symptômes de la dépression

Cet outil de reconnaissance des symptômes de la dépression peut accroître vos connaissances sur la dépression. Utilisez-le pour dresser la liste de vos symptômes et évaluer leurs répercussions sur votre vie au quotidien. Cette liste de vérification est divisée en 6 catégories de symptômes associés à la dépression. Vous pouvez aussi en apprendre davantage sur les symptômes de la dépression en cliquant ici.

Pour chaque énoncé, choisissez un numéro de 0 à 4 décrivant les répercussions de la dépression sur votre vie au quotidien, où 4 représente les répercussions les plus importantes et 0 aucune répercussion :

  • 0 = aucune répercussion sur votre vie au quotidien/aucun symptôme
  • 1 = légères répercussions sur votre vie au quotidien
  • 2 = répercussions modérées sur votre vie au quotidien
  • 3 = graves répercussions sur votre vie au quotidien
  • 4 = répercussions invalidantes sur votre vie au quotidien

Il est important de ne pas perdre de vue qu'il ne s'agit pas d'un « pointage », mais d'un moyen de vous aider à indiquer à quel point, d'après vous, ce symptôme nuit à votre vie au quotidien. Lorsque vous aurez terminé, vous pourrez imprimer vos résultats et les communiquer à votre médecin. Utilisez le guide de discussion avec le médecin pour préparer votre visite chez le médecin.

Cotez les symptômes suivants selon leurs répercussions sur votre vie.

1. Émotions

À noter : La dépression peut toucher n'importe qui à n'importe quel âge, bien qu'elle survienne le plus souvent chez les personnes de 15 à 45 ans.

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Cet outil a été réalisé à partir de et avec l’autorisation de www.ladepressionfaitmal.ca.


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