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Ginseng

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Renseignements généraux

Divers types de ginseng sont couramment disponibles, entre autres le ginseng à cinq folioles (Panax quinquefolius), le ginseng asiatique (Panax ginseng) et le ginseng sibérien (Eleutherococcus senticosus). Par contre, le ginseng sibérien n'est pas un vrai ginseng à proprement parler. Le ginseng asiatique, qui pousse en Chine et en Corée, a été employé pour divers motifs de santé depuis de nombreux siècles.

Appellations courantes

ginseng asiatique, ginseng, ginseng chinois, ginseng coréen, jin-seng

Nom scientifique

Panax ginseng

Comment ce produit s'emploie-t-il habituellement ?

La racine du ginseng asiatique contient des substances chimiques actives appelées ginsénosides (ou panaxosides) auxquelles on attribue les propriétés médicinales de la plante. La racine séchée entre dans la préparation de comprimés ou de capsules, d'extraits et de tisanes ainsi que de crèmes ou autres produits pour emploi externe.

À quelles fins ce produit s'emploie-t-il ?

Les allégations thérapeutiques liées au ginseng asiatique sont nombreuses, et parmi celles-ci on invoque des effets bénéfiques sur l'état de santé général et le système immunitaire. Voici certains des usages du ginseng :

  • favoriser le rétablissement lors d'une maladie ou d'un malaise;
  • augmenter l'endurance, l'énergie et la performance physique;
  • traiter divers troubles comme l'hépatite, la dysfonction sexuelle (chez les hommes) et l'hypertension artérielle;
  • atténuer les symptômes de la ménopause;
  • améliorer la maîtrise de la glycémie.

Votre professionnel de la santé a peut-être recommandé ce produit contre d'autres affections. Communiquez avec un professionnel de la santé si vous avez des questions.

Faudrait-il que je me rende compte d'autre chose ?

Des études de vaste envergure et bien conçues et un certain nombre d'études expérimentales de moindre importance ont été réalisées pour examiner les bienfaits réels du ginseng asiatique. Cependant, les résultats obtenus n'appuient pas fermement les bienfaits supposés de cette plante.

À l'heure actuelle, des études sont menées pour examiner le rôle possible du ginseng asiatique dans le traitement de la résistance à l'insuline, du cancer et de la maladie d'Alzheimer.

L'usage à court terme du ginseng aux doses recommandées semble sans danger pour la plupart des gens. Par contre, certaines sources laissent entrevoir qu'un usage prolongé pourrait avoir des effets secondaires. Avant d'utiliser ce produit, vous devriez consulter un professionnel de la santé.

Les effets secondaires les plus courants sont les maux de tête, des troubles du sommeil et des problèmes gastro-intestinaux. Le ginseng peut causer une réaction allergique.

Parmi les effets secondaires associés à la prise de produits à base de ginseng asiatique, certains rapports ont signalé une douleur à la pression sur les seins, des irrégularités menstruelles et une pression artérielle élevée. Mais étant donné que les constituants de ces produits n'ont pas été analysés, les effets observés étaient peut-être attribuables à quelque autre herbe ou médicament renfermé dans le produit.

Le ginseng asiatique peut abaisser le taux de sucre sanguin et cet effet est particulièrement constaté par les personnes atteintes de diabète. Par conséquent, les personnes atteintes de diabète devraient faire preuve d'une grande prudence quand elles emploient du ginseng asiatique, surtout si elles prennent des médicaments pour abaisser le sucre sanguin ou d'autres plantes médicinales comme la margose et le fénugrec qui sont aussi censés abaisser le taux de sucre sanguin.

Avant de prendre tout nouveau médicament, y compris des produits de santé naturels, parlez-en à votre médecin ou à votre pharmacien, ou à un autre professionnel de la santé. Informez votre professionnel de la santé de tout produit de santé naturel dont vous faites usage.

Source

National Center for Complementary and Alternative Medicine (NCCAM). Herbs at a Glance. Asian Ginseng. http://nccam.nih.gov/health/asianginseng/


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