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Santé des aînés

Stress, douleur et rétroaction biologique

Quels sont les effets du stress sur notre corps ?

Le stress provoque des changements dans notre corps, comme l'élévation de la tension artérielle, l'accélération de la fréquence cardiaque et respiratoire, ainsi que la contraction des muscles. On désigne souvent ce phénomène comme la réponse au stress ou la réaction de combat ou de fuite, laquelle est tout à fait saine et normale. Cependant, si la réponse au stress se poursuit sans être maîtrisée, ces changements deviennent nuisibles, menant tôt ou tard à un état de stress chronique et soutenu. Différentes maladies ou des douleurs chroniques peuvent en découler.

Durant la journée, le stress peut se manifester par des signes comme les mains froides ou tendues, des douleurs musculaires entraînant des maux de tête, des maux de dos, le syndrome du côlon irritable, etc... Avec le temps, les tensions musculaires peuvent former des « zones gâchettes » qui provoquent de la douleur dans d'autres parties du corps, phénomène qu'on appelle « propagation douloureuse ». Cette dernière entraîne une tension croissante qui, à son tour, intensifie la douleur et perpétue un cercle vicieux de stress et de douleur.

  • mains froides
  • maux de tête
  • tension musculaire au cou et aux épaules
  • cycle de sommeil interrompu, non réparateur
  • irritabilité, anxiété, frustration
  • difficulté à se relaxer
  • difficulté à se concentrer
  • troubles de la mémoire à court terme
  • tendance à se sentir fatigué
  • modifications du poids
  • modifications de l'appétit
  • transpiration excessive
  • éruptions cutanées
  • palpitations (battements cardiaques plus forts ou accélérés)
  • rhumes et grippe à répétition
  • réactions exagérées à des problèmes mineurs
  • incapacité de ressentir de la joie

Comment la rétroaction biologique peut aider

La technique de rétroaction biologique vous aide à vous sensibiliser aux changements de votre corps lorsque vous êtes soumis au stress. Par exemple, vous pouvez avoir les mains froides, sentir des papillons ou des nœuds dans l'estomac ou une tension dans les mâchoires, le cou, les épaules ou la poitrine. L'appareil utilisé en rétroaction biologique vous fournit de l'information constante sur ce qui se passe dans votre corps à mesure que vous pratiquez des techniques de relaxation.

Une fois la technique apprise, vous serez sensible aux signes subtils de la tension dans votre corps en pratiquant un dépistage rapide. Cette information vous permet de prendre des mesures nécessaires pour réduire ou éliminer la tension et l'empêcher de demeurer dans votre corps. Plus un muscle est tendu et plus il lui faudra du temps pour se relâcher et reprendre son état original. Plus un symptôme a persisté et plus cela prendra longtemps pour le maîtriser.

 
Lynda Thorson, RN, et Zenona Hrabar, MD 
en association avec l'équipe clinique de MediResource


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