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Comprendre le cycle menstruel et l'ovulation

Vous en savez probablement déjà beaucoup sur votre cycle menstruel - la fréquence de vos règles et leur abondance par exemple. Cette page vise à examiner plus en détails le cycle menstruel de la femme, son ovulation et ses règles. Il va de soi qu'aucun site Web ne remplacera la discussion avec un professionnel de santé, mais ces informations peuvent vous aider à comprendre globalement comment fonctionne votre corps.

Votre cycle et l'ovulation
La durée d'un cycle varie d'une femme à l'autre, mais généralement, chaque cycle dure 23 à 35 jours. Les éventuelles variations de la durée du cycle ont lieu le plus fréquemment au cours de la partie du cycle qui précède l'ovulation (appelée phase folliculaire). Chez la plupart des femmes, il se passe alors 12 à 16 jours entre l'ovulation et le début de leurs règles suivantes (phase lutéale).

Vos règles
Le premier jour de votre cycle menstruel correspond au premier jour des règles. Les règles durent généralement de 3 à 7 jours. Si vous avez des règles douloureuses, vous constaterez probablement que la douleur est plus vive le premier jour de vos règles. Cela est dû au fait que les hormones de votre corps forcent votre utérus à perdre la muqueuse formée lors du précédent cycle.

Préparation à l'ovulation
Au début de votre cycle, votre corps émet au cerveau un signal lui demandant de lancer la production de l'hormone folliculostimulante (FSH), la principale hormone impliquée dans la production d'ovules matures. Les follicules sont les cavités des ovaires remplies de liquide. Chaque follicule contient un ovocyte non développé. La FSH stimule le développement d'un certain nombre de follicules et le démarrage de la sécrétion de l'hormone œstrogène. Votre taux d'œstrogène est à son plus bas niveau le premier jour de vos règles, mais commence à augmenter dès ce jour.

Habituellement, un follicule devient « dominant » et l'ovocyte mûrit dans le follicule à mesure que ce dernier grandit. Pendant ce temps, l'augmentation de la quantité d'œstrogène dans votre corps assure l'épaississement de la muqueuse utérine par un apport de sang et de nutriments. C'est ainsi que si vous êtes enceinte, l'ovule fécondé disposera de tous les nutriments et de l'aide dont il a besoin pour se développer. Les taux d'œstrogène élevés sont aussi associés à un aspect du mucus « réceptif au sperme » (ou, techniquement, glaire cervicale fertile). Vous pouvez le remarquer sous la forme d'une perte claire et visqueuse, pouvant être légèrement blanchâtre. Les spermatozoïdes se déplacent plus facilement au sein de cette glaire et peuvent y survivre plusieurs jours.

L'ovulation
Le taux d'œstrogène dans votre corps continue d'augmenter, et entraîne finalement une augmentation soudaine du taux d'hormone lutéinisante (souvent appelée « pic de LH »). Ce pic de LH achève la maturation de l'ovule et le libère du follicule. C'est ce processus qui est appelé ovulation.

Les femmes pensent souvent que l'ovulation se produit le 14e jour, mais ce n'est pas toujours le cas. Le jour de l'ovulation dépend de la longueur de votre cycle. Certaines femmes ressentent un léger élancement de douleur au moment de l'ovulation, mais beaucoup ne ressentent absolument rien, et il n'existe aucun autre signe attestant de l'ovulation.

Après l'ovulation
Une fois l'ovule libéré, il se déplace le long des trompes de Fallope vers votre utérus. L'ovule peut vivre 24 heures. La durée de survie des spermatozoïdes est plus variable, mais va généralement de trois à cinq jours, si bien que le jour précédant l'ovulation et le jour de l'ovulation lui-même sont ceux pendant lesquels vous êtes la plus fertile – pendant lesquels vous êtes le plus susceptible de tomber enceinte. Dès l'ovulation, le follicule commence à produire une nouvelle hormone, la progestérone.

La progestérone permet de renforcer la muqueuse utérine en vue d'accueillir un ovule fécondé. Pendant ce temps, le follicule vide commence à dégénérer, mais poursuit la production de progestérone, et commence aussi à sécréter des œstrogènes. Vous pouvez alors ressentir des symptômes de tension pré-menstruelle, tels que douleurs dans les seins, ballonnements, léthargie, dépression et irritabilité.

Préparation des règles suivantes…
À mesure que le follicule vide dégénère, et si l'ovule n'est pas fécondé, les taux d'œstrogène et de progestérone diminuent car ces hormones ne sont plus nécessaires. En l'absence de taux élevés d'hormones, nécessaires à l'entretien de la muqueuse utérine, celle-ci commence à se détacher et votre corps élimine cette muqueuse. Vos règles commencent, et c'est le début du cycle suivant.

…ou de la grossesse
Si l'ovule est fécondé, il peut réussir à s'implanter dans la muqueuse utérine. Cette implantation a lieu une semaine environ après la fécondation.

Dès que l'ovule fécondé est implanté, votre corps commence à produire l'hormone de la grossesse, la gonadotrophine chorionique (hCG), qui maintient l'activité du follicule vide. Celui-ci poursuit la sécrétion des hormones œstrogène et progestérone pour éviter que la muqueuse utérine se détache, jusqu'à ce que le placenta (qui contient tous les nutriments indispensables à l'embryon) soit suffisamment mûr pour préserver la grossesse.


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