18 DÉCEMBRE

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Hernie

Description

Une hernie survient lorsqu'une partie du tissu de l'organisme se dilate à l'intérieur d'une région musculaire affaiblie ou y pénètre. En théorie, les hernies peuvent apparaître n'importe où dans le corps, mais elles sont plus fréquentes dans l'abdomen, entre les côtes et à l'aine.

Il y a plusieurs types de hernies :

  • la hernie hiatale ou diaphragmatique apparaît lorsqu'une partie de votre estomac forme une protrusion dans le diaphragme (le muscle qui sépare le thorax de la région abdominale) par l'ouverture dans laquelle l'œsophage (tube qui conduit les aliments) passe dans l'estomac. Au Canada, environ 10 % de l'ensemble de la population et 30 % des personnes de plus de 60 ans présentent une hernie hiatale. Une hernie peut également survenir pendant la première enfance en raison de la faiblesse de la paroi abdominale. Les hernies touchent environ 5 % des nouveau-nés à terme et près de 30 % des bébés prématurés.
  • la hernie inguinale se produit lorsqu'une partie du contenu de l'abdomen (généralement une partie de l'intestin grêle ou du gros intestin) forme une protrusion dans la région de l'aine. Ce trouble touche de 3 % à 8 % des personnes au Canada, et est dix fois plus fréquent chez les hommes que chez les femmes. Il survient souvent après 50 ans (sur un ou deux côtés de l'aine) et entraîne environ 10 % de l'ensemble des hospitalisations pour chirurgie.
  • la hernie ombilicale est semblable à la hernie inguinale, mais on la retrouve dans la région du nombril (ombilic).
  • la hernie incisionnelle ou cicatricielle survient lorsqu'une partie de l'intestin forme une protrusion dans une région affaiblie de la paroi abdominale où une chirurgie a été effectuée.
  • la hernie crurale apparaît lorsqu'une partie de l'intestin forme une protrusion dans le passage qui est normalement utilisé par les gros vaisseaux sanguins entre l'abdomen et la jambe.
  • la hernie paraœsophagienne est très rare, mais elle peut être mortelle, étant donné qu'elle entraîne le passage de l'estomac entier dans la cavité thoracique.

Causes

On ignore la cause précise de certaines hernies, mais dans beaucoup de cas, elles résultent d'une augmentation de la pression dans l'abdomen, d'un point faible dans la paroi abdominale, ou d'une combinaison des deux.

Chez les adultes, les hernies hiatales apparaissent souvent chez les femmes enceintes et les personnes obèses, en raison de la pression accrue qui s'exerce sur la paroi abdominale.

Chez les hommes, une hernie inguinale apparaît souvent à l'aine, plus particulièrement dans la région du canal inguinal. Il s'agit de l'endroit où le canal spermatique et les vaisseaux sanguins des testicules sortent de la cavité abdominale et vont jusqu'au scrotum. Une faiblesse des tissus abdominaux à cet endroit peut permettre à une boucle de l'intestin de sortir de l'abdomen par la voie du canal spermatique (hernie inguinale indirecte) ou dans l'ouverture située entre le canal inguinal et l'os pelvien (hernie inguinale directe).

Chez les femmes, les hernies inguinales sont rares, mais elles peuvent apparaître lorsque les tissus qui maintiennent l'utérus en place sortent de l'abdomen et se lient aux tissus avoisinant l'ouverture vaginale.

Les hernies ombilicales peuvent être présentes à la naissance. Chez les adultes, elles apparaissent lorsqu'il y a une région affaiblie dans les tissus à proximité du nombril et qu'une pression accrue s'exerce sur la paroi abdominale.





Symptômes et Complications

Les personnes qui souffrent d'une hernie hiatale n'éprouvent généralement aucun symptôme tant que les muscles du sphincter situés à l'extrémité inférieure de l'œsophage ne sont pas affaiblis. Lorsque ce phénomène survient, la valvule située entre l'estomac et l'œsophage n'assure plus une fermeture étanche et les acides de l'estomac se déversent dans l'œsophage. La personne éprouve alors des brûlures d'estomac et une douleur vive, et peut présenter une régurgitation, des renvois et parfois une hémorragie. La nuit, elle peut connaître un épisode de toux, se sentir essoufflée ou éprouver une sensation d'étouffement.

Les signes et symptômes d'une hernie inguinale (à l'aine) sont un inconfort qui apparaît lorsque la personne se penche vers l'avant ou soulève un objet. Elle peut alors ressentir la présence d'une masse semblable à un œuf à l'aine, qui peut sembler plus proéminente lors de certaines activités, par exemple pendant un épisode de toux. Il n'y a généralement pas de douleur au début, et la masse disparaît lorsque la personne s'étend. Si la masse persiste et s'accompagne de nausées et de vomissements ou d'une douleur abdominale, il est possible que la hernie soit obstruée ou étranglée.

Bien que cette situation se produise rarement, une hernie étranglée non traitée peut provoquer une gangrène (mort des tissus), c'est-à-dire un trouble susceptible d'être fatal qui exige une intervention chirurgicale d'urgence. Les symptômes de strangulation sont des douleurs, un gonflement, une décoloration bleuâtre ou la coloration rouge de la peau, des vomissements et une incapacité à uriner.

Les enfants qui souffrent d'une hernie inguinale étranglée présentent de la fièvre et des vomissements, et il importe de consulter alors immédiatement un médecin.

Les hernies inguinales peuvent passer inaperçues jusqu'à ce que la paroi de l'abdomen s'affaiblisse, après des années d'effort lors des selles, d'épisodes de toux violente ou de soulèvement d'objets. Les fumeurs sont sujets à ce type de hernie. Des efforts physiques, par exemple pour soulever des objets, peuvent exacerber la hernie en provoquant l'effondrement de la paroi abdominale affaiblie.

Les hernies paraœsophagiennes n'entraînent généralement aucun symptôme, mais si des symptômes apparaissent, il s'agit le plus souvent de douleurs, d'indigestions, de nausées et de haut-le-cœur.




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