Sarcome de Kaposi

Description

Le sarcome de Kaposi est un cancer qui provoque l'apparition de tumeurs violacées ou brunâtres qui ressemblent à des plaies sur la peau. Il peut également s'attaquer aux organes internes ou aux muqueuses de la bouche, du nez et de l'anus.

C'est le cancer le plus souvent observé chez les personnes atteintes du syndrome d'immunodéficience acquise (sida) dont il constitue l'une des complications. Les hommes infectés par le VIH en sont atteints dans une proportion huit fois plus élevée que les femmes touchées par le VIH. Ce cancer est également plus fréquent chez les personnes prenant des médicaments immunodépresseurs que l'on soigne pour un rejet de greffe par exemple.

Avant que le sida devienne très répandu, le sarcome de Kaposi était observé généralement chez les hommes aînés, dans la plupart des cas d'origine italienne, juive ou africaine. On le retrouvait également chez les personnes qui avaient reçu une greffe d'organe et qui prenaient une immunothérapie pour éviter le rejet de l'organe transplanté. Chez les personnes atteintes du sida, la tumeur grossit et se propage plus rapidement que chez les hommes aînés.

Causes

La cause la plus commune du sarcome de Kaposi est la combinaison entre une immunodépression, comme c'est le cas avec une infection par VIH ou un traitement immunosuppresseur après une greffe d'organe, et une exposition au virus herpès humain 8 (VHH-8), infection qui se transmet par voie sexuelle.

Bien que cette affection soit la plus répandue chez les hommes sexuellement actifs, homosexuels et bisexuels porteurs du VIH, les progrès réalisés dans le traitement médical du VIH semblent en avoir réduit l'incidence. Cette dernière est bien moindre chez les personnes hétérosexuels porteurs du VIH.





Symptômes et Complications

À mesure que la fréquence du sida augmentait, l'apparition plus fréquente du sarcome de Kaposi a attiré l'attention des médecins. Ces lésions constituent parfois les premiers signes laissant croire que le personne a été infecté par le virus de l'immunodéficience humaine (VIH) ou qu'il a développé la maladie causée par ce virus, le sida.

Le sarcome de Kaposi peut se présenter sous forme de plaques ou de lésions violacées ou brunâtres sur la peau; celles-ci peuvent être légèrement élevées ou plates. Elles peuvent apparaître n'importe où dans le corps, mais se trouvent souvent sur le visage (au niveau des oreilles, de la bouche et du bout du nez), sur les jambes et les pieds, et près des organes génitaux. Chez les personnes ayant une peau foncée, ces taches peuvent prendre la couleur brune ou noire. Les lésions ne provoquent ni démangeaison ni douleur.

Le sarcome de Kaposi peut produire aussi des lésions dans la bouche (sur le palais, la langue, les gencives ou les amygdales) ou des lésions gastro-intestinales (sur l'estomac ou l'intestin) qui saignent. Les poumons peuvent également être touchés sous la forme d'une infection ou d'une lésion qui ressemble à un autre type de cancer du poumon.

Parmi les autres symptômes associés au sarcome de Kaposi, on retrouve :

  • une enflure des ganglions lymphatiques;
  • un essoufflement ou une difficulté respiratoire;
  • la présence de sang dans les expectorations.

Le sarcome de Kaposi réapparaît facilement malgré les traitements et la rémission. Il peut aussi s'étendre aux poumons et au foie.

Si les lésions demeurent uniquement sur la peau, la vie de la personne n'est pas en danger. Si le sarcome de Kaposi s'étend aux organes internes, y compris les poumons, le cerveau et l'appareil digestif, il peut devenir mortel.

L'apparition du sarcome de Kaposi chez les personnes atteintes du sida indique souvent que la maladie est en progression. Le traitement et la rémission (absence de signes et symptômes de la maladie) du sarcome de Kaposi n'aident pas à améliorer le pronostic du sida.




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