19 DÉCEMBRE

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Cancer du foie

Description

Le foie, la plus grande glande dans le corps, joue un rôle essentiel pour nous maintenir en vie. Parmi ses nombreuses fonctions, mentionnons l'entreposage de vitamines et d'éléments nutritifs, la synthèse des protéines indispensables à la coagulation sanguine et la sécrétion de la bile pour la digestion. Il contribue aussi à la décomposition et à la filtration des toxines présentes dans le sang.

On distingue deux types de cancer du foie :

  • le cancer primitif apparaît d'abord dans le foie et peut se propager vers d'autres organes. Le carcinome hépatocellulaire est le cancer primitif du foie le plus fréquent;
  • le cancer métastatique du foie est un cancer qui a pris naissance dans une autre partie du corps et s'est ensuite propagé au foie. Les cellules cancéreuses provenant d'un autre organe peuvent facilement atteindre le foie par le flux sanguin, étant donné le rôle de filtre du foie. Les premiers sites de ces cancers sont habituellement le côlon, le pancréas, l'estomac, les seins ou les poumons.

En général, le cancer du foie est diagnostiqué chez les personnes de plus de 60 ans. Au Canada, le diagnostic de cancer du foie est posé chaque année pour 1 800 personnes environ, et cette affection touche plus d'hommes que de femmes.

Causes

Les causes du cancer du foie sont encore inconnues, mais certains facteurs de risque ont été identifiés, notamment :

  • l'hépatite chronique B ou C;
  • la cirrhose du foie;
  • le diabète sucré;
  • une exposition à certaines toxines, comme certains types de champignons (les aflatoxines), le chlorure de vinyle, les stéroïdes anabolisants et l'arsenic;
  • le tabagisme.




Symptômes et Complications

Le cancer du foie peut rester silencieux pendant assez longtemps avant que des signes d'anomalies ne surviennent. La plupart des symptômes ci-après résultent des dégâts subis par le foie :

  • une ascite - une accumulation de liquide dans la région du foie et des intestins;
  • un ictère - le jaunissement de la peau et du blanc des yeux;
  • une fièvre;
  • de la fatigue;
  • de la faiblesse;
  • des nausées;
  • une douleur abdominale;
  • une perte de l'appétit;
  • une perte de poids;
  • de la confusion;
  • une douleur au dos, dans l'abdomen ou autour de l'omoplate droite;
  • la présence d'une masse dure sous la cage thoracique;
  • une urine foncée;
  • des selles grises;
  • une hémorragie interne.




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