Chlamydia

Description

La chlamydia est l'infection transmise sexuellement (ITS) la plus fréquente en Amérique du Nord. Elle touche aussi bien les hommes que les femmes, bien qu'il y ait plus de cas rapportés du côté féminin.

Cette infection est nommée d'après la bactérie pathogène Chlamydia trachomatis. La plupart des femmes et de nombreux hommes infectés par cette bactérie n'affichent aucun symptôme et ignorent donc qu'ils ont la chlamydia.

La chlamydia est facile à traiter, mais peut parfois entraîner des complications graves si elle n'est pas décelée assez précocement. Ainsi, l'on estime que 40 % des femmes non traitées développeront une maladie inflammatoire pelvienne (MIP) qui peut être très douloureuse. Omettre de traiter l'infection à Chlamydia fait augmenter le risque d'infertilité et de grossesse anormale.

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N'oubliez pas que pour obtenir une grossesse vous avez le choix entre plusieurs options, et que vous n'entreprenez pas votre parcours vers la fécondité en solitaire. Pour en savoir davantage sur la fécondité, consultez le canal Fertilité.


Causes

La chlamydia est très contagieuse et se transmet lors des rapports sexuels. Elle peut être transmise par le biais de relations vaginales, anales ou orales.

Le nouveau-né peut être infecté si la mère a la chlamydia. Près des deux tiers des enfants nés par accouchement vaginal (et non par césarienne) d'une mère infectée contractent la chlamydia pendant l'accouchement. Chez les nouveau-nés, les infections à chlamydia prennent la forme de troubles oculaires ou respiratoires au lieu des infections génitales typiquement constatées chez les adultes.





Symptômes et Complications

Les personnes atteintes de chlamydia n'ont pas toujours des symptômes : 75 % des femmes et plus de 50 % des hommes ne présentent aucun signe d'infection. Si des symptômes apparaissent, ils se manifesteront une à trois semaines après l'exposition à l'agent infectieux.

Chez l'homme, la chlamydia débute généralement dans l'urètre. Les symptômes sont souvent intermittents ou peuvent n'être constatés qu'à l'occasion de la première urine de la journée. Ils comprennent :

  • des écoulements provenant du pénis, généralement blanchâtres ou jaunâtres ;
  • une rougeur, un gonflement, une sensation de brûlure et des démangeaisons autour de l'ouverture du pénis ;
  • une sensation douloureuse de brûlure au moment d'uriner.

La chlamydia peut provoquer plusieurs complications, tant chez l'homme que la femme. L'homme peut :

  • développer une prostatite, une inflammation de la prostate ;
  • développer le syndrome de Reiter, un trouble qui ressemble à l'arthrite et qui peut endommager les articulations et les yeux ;
  • devenir stérile si l'infection passe de l'urètre aux testicules pour devenir une épididymite.

Chez la femme, la chlamydia débute généralement dans le col de l'utérus. Bien que les symptômes soient rares chez la femme, ils comprennent :

  • une douleur abdominale basse ;
  • des douleurs pendant les rapports sexuels ;
  • des écoulements vaginaux jaunâtres pouvant avoir mauvaise odeur ;
  • des saignements entre les menstruations et après les rapports sexuels ;
  • une sensation douloureuse de brûlure au moment d'uriner.

La femme peut aussi souffrir de diverses complications sérieuses à la suite d'une infection par la chlamydia. Si l'affection n'est pas traitée, elle peut provoquer :

  • une forme d'arthrite appelée syndrome de Reiter ;
  • une infection de la vésicule biliaire ;
  • une salpingite aiguë : une affection grave qui peut endommager de façon permanente les trompes de Fallope, l'utérus et les ovaires (ce qui peut provoquer l'infertilité et des douleurs chroniques).

Tant chez l'homme que chez la femme, la chlamydia peut infecter le rectum et provoquer les symptômes suivants :

  • des démangeaisons et hémorragies rectales ;
  • une douleur au moment de déféquer ;
  • des écoulements semblables à du mucus.

Si les yeux sont infectés par la chlamydia (conjonctivite), les symptômes sont les suivants :

  • un gonflement des paupières ;
  • une rougeur, des démangeaisons et un écoulement des yeux.

Des infections oculaires surviennent chez environ 30 % à 50 % des bébés nés de mères infectées et l'infection se produit généralement dans les deux semaines suivant l'accouchement. Si l'infection n'est pas traitée à temps, elle peut entraîner une cicatrisation de la cornée et des troubles permanents de la vue. Environ 5 % à 20 % des bébés nés de mères infectées contracteront une pneumonie, généralement de 2 à 12 semaines après l'accouchement. Les symptômes provoqués par la pneumonie à chlamydia peuvent être légers ou plus sérieux comme certains troubles respiratoires, une toux persistante, par exemple.




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