Hépatite A et B

(Hépatite virale (Hépatite A et B), VHA et VHB)

Description

L'hépatite est le terme médical qui désigne une inflammation du foie. L'hépatite peut être aiguë (de courte durée, après quoi le sujet se remet) ou chronique (de longue durée, dépassant 6 mois en général).

Il y a bien des facteurs qui peuvent provoquer l'hépatite, dont les virus, l'alcoolisme et certains médicaments. L'hépatite virale est aujourd'hui une cause principale d'hépatite chronique en Amérique du nord. Il y a cinq types de virus de l'hépatite : A, B, C, D et E. Il y a également d'autres virus qui peuvent provoquer une inflammation du foie, par exemple le virus Epstein-Barr et le cytomégalovirus, mais ces virus ne sont pas des virus de l'hépatite.

Les virus de l'hépatite A et de l'hépatite B (VHA et VHB) sont en Amérique du Nord des causes courantes d'inflammation du foie. Selon les statistiques relevées en 1999 et 2006, environ 600 à 900 nouveaux cas d'hépatite A et d'hépatite B sont diagnostiqués chaque année au Canada. Comme les personnes infectées ne présentent souvent aucun symptôme, on peut cependant supposer que le taux véritable d'infection est beaucoup plus élevé. Les spécialistes estiment qu'un tiers de la population a été infectée à un moment ou à un autre par le VHA.

En ce qui concerne les personnes nées au Amérique du Nord, le VHA est plus courant chez les enfants et les jeunes adultes. Le VHB est plus fréquent chez les adultes de 20 à 40 ans.

Causes

L'hépatite A est principalement transmise par la voie fécale-orale. Cela signifie que les personnes infectées laissent des virus dans leurs matières fécales. Si elles n'observent pas les règles d'hygiène appropriées, le virus peut se retrouver sur leurs mains. Il est ensuite transmis par les aliments qui sont manipulés, ou parfois si l'on touche d'autres personnes qui se rongent les ongles, manipulent leurs propres aliments, etc.

Le virus peut survivre sur un comptoir, une poignée de porte, un appareil téléphonique ou des endroits analogues pendant 2 ou 3 heures, à température ambiante. Bien que ce soit moins courant, on peut également contracter l'hépatite A par contact direct, par exemple lors d'un baiser, pendant des relations sexuelles ou en partageant des aiguilles intraveineuses. De nombreuses personnes infectées ne présentent généralement aucun symptôme, mais peuvent quand même transmettre la maladie.

Les personnes exposées à des risques élevés d'hépatite A comprennent :

  • les enfants et le personnel des garderies;
  • les hommes homosexuels;
  • les personnes qui ont de nombreux partenaires sexuels;
  • les personnes qui ont voyagé récemment au Moyen-Orient, en Amérique du Sud, en Europe de l'Est, en Amérique centrale, en Afrique et en Asie du Sud-Est - régions où la probabilité d'exposition aux aliments et à l'eau contaminés est plus élevée;
  • les personnes qui vivent avec une personne infectée;
  • les personnes qui vivent de façon permanente dans un établissement, comme une prison ou un foyer pour personnes handicapées par un retard de développement, ou qui sont dans les forces armées;
  • les utilisateurs de drogues intraveineuses.

L'hépatite B est transmise par le sang et les liquides corporels. Les principales voies de transmission sont les relations sexuelles, le partage d'aiguilles, le tatouage et le perçage corporel, ainsi que l'accouchement (le bébé est susceptible de contracter le virus au moment de son passage dans le canal génital). L'hépatite B entraîne une complication supplémentaire : certaines personnes infectées peuvent devenir des porteurs permanents pendant toute leur vie, qu'elles aient ou non des symptômes. De nombreuses personnes atteintes sont asymptomatiques (sans symptôme) mais peuvent transmettre le virus.

Les personnes exposées à un risque élevé d'hépatite B comprennent :

  • les hommes homosexuels;
  • le personnel de santé;
  • les personnes qui ont de nombreux partenaires sexuels;
  • les personnes recevant une hémodialyse;
  • les personnes vivant dans une prison;
  • les personnes qui ont voyagé récemment au Moyen-Orient, en Amérique du Sud, en Europe de l'Est, en Amérique centrale, en Afrique et en Asie du Sud-Est;
  • les utilisateurs de drogues intraveineuses.




Symptômes et Complications

L'hépatite A a une période d'incubation (période entre l'infection et l'apparition des premiers symptômes) de 2 à 6 semaines. L'hépatite B n'apparaît qu'après 2 à 6 mois.

Des symptômes semblables à ceux d'une grippe (appelés prodrome) surviennent généralement de 3 à 10 jours avant l'apparition des symptômes hépatiques. Il s'agit notamment d'une fièvre peu élevée, de douleurs musculaires, d'une perte d'appétit, de nausées, de vomissements et de fatigue. Les fumeurs peuvent constater soudainement que le goût du tabac est désagréable. Dans le cas de l'hépatite B, ces symptômes peuvent s'accompagner de douleurs articulaires et d'éruptions de la peau ressemblant à de l'urticaire.

Par la suite, l'urine peut prendre une coloration foncée et la jaunisse peut apparaître. La peau et le blanc des yeux prennent alors une coloration jaunâtre. Le foie enflammé n'arrive plus à exécuter ses fonctions métaboliques de sorte que la bilirubine (un sous-produit des vieux globules rouges du sang qui donne sa couleur jaune à la bile) s'accumule dans l'organisme. La bile est un liquide sécrété par le foie et elle contient du cholestérol, des sels biliaires et des déchets comme la bilirubine.

De façon générale, vous vous sentez mieux lorsque la jaunisse apparaît, même si son état semble s'aggraver. La jaunisse ne persiste qu'environ une semaine dans l'hépatite A. Le rétablissement commence par la suite, et la personne se sent bien et reprend son apparence normale après environ un mois. Dans de rares cas, l'hépatite A peut réapparaître brièvement après un mois, mais pendant une courte période seulement. Après s'être rétabli de l'hépatite A, la personne est immunisée pour le reste de sa vie.

Dans l'hépatite B, la jaunisse dure environ deux semaines. Le virus de l'hépatite B, n'est pas toujours entièrement éliminé du système. Il n'y a alors probablement aucun symptôme, mais la personne devient « porteuse » pendant toute sa vie, et doit prendre des précautions spéciales comme prévenir ses partenaires sexuels. Les personnes touchées peuvent souffrir d'une inflammation chronique du foie (hépatite virale chronique) pendant le reste de leur vie.

L'hépatite B chronique est plus fréquente chez les nourrissons (les risques sont d'environ 90 % si l'infection survient au cours de la première année de la vie); elle est moins susceptible de frapper les adultes (risque global de 5 %). Elle peut mener à une cirrhose (cicatrisation) du foie et accroître les risques de cancer du foie.




Vous cherchez quelque chose dans notre site Web ? Vous l'avez trouvé ?

Le contenu de ce site n'est offert qu'à des fins strictement informatives et dans l'intention de donner matière à une discussion avec votre médecin ou un autre professionnel de la santé qualifié. Ne négligez jamais un conseil que vous aura prodigué votre médecin ou un autre professionnel de la santé qualifié. Sollicitez toujours l'avis d'un médecin ou d'un autre professionnel de la santé agréé à propos de toute question que vous avez sur un problème de santé et un traitement. Les renseignements fournis par ce site ne remplacent pas une consultation médicale.

© 1996 - 2014 MediResource à portée de la main de millions de Canadiennes et de Canadiens