18 DÉCEMBRE

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Urticaire

(Éruption cutanée)

Description

L'urticaire est l'une des causes les plus répandues d'inflammation cutanée. Jusqu'à 20 % de la population souffre d'urticaire au moins une fois dans sa vie.

L'urticaire se présente sous la forme de larges plaques rouges et boursouflées, accompagnées de démangeaisons, qui apparaissent et disparaissent rapidement et qui sont parfois remplacées par d'autres. Toutefois, chez certaines personnes, les crises d'urticaire reviennent très souvent et peuvent durer plus de 6 semaines.

Causes

L'urticaire apparaît en réaction à un irritant externe qui a été ingéré ou qui est entré en contact avec la peau. En réponse à cette exposition à un irritant, l'organisme libère des substances chimiques, telle l'histamine, qui causent des démangeaisons et de l'inflammation. Les irritants peuvent être de divers types, y compris des aliments, des médicaments, des produits cosmétiques, des piqûres d'insecte, des produits chimiques, des infections, des troubles de santé et même l'exposition à une chaleur ou à un froid extrêmes.

Chez une minorité de personnes atteintes d'urticaire on peut voir une relation allergique claire. Des éruptions cutanées apparaissent après l'ingestion de certains aliments, après la prise de certains médicaments ou après une piqûre d'insecte. Les aliments que l'on peut associer à l'urticaire sont les suivants :

  • les œufs;
  • le lait;
  • les noix;
  • le poisson et les fruits de mer;
  • les baies;
  • le chocolat;
  • les tomates.

Le café, l'alcool et le tabac sont rarement identifiés comme des déclencheurs de crises d'urticaire aiguës, mais les personnes qui souffrent d'urticaire chronique précisent souvent que ceux-ci aggravent les symptômes.

Presque tous les traitements médicaux sont susceptibles d'être à l'origine d'une crise d'urticaire. Voici quelques-uns des coupables les plus courants :

  • l'acide acétylsalicylique (AAS) et d'autres médicaments anti-inflammatoires (par ex. l'ibuprofène, le naproxène);
  • les inhibiteurs de l'enzyme de conversion de l'angiotensine ou IECA (par ex. le ramipril, le lisinopril, l'énalapril);
  • les antibiotiques comme les pénicillines et les sulfonamides;
  • l'iodure
  • les anticonvulsivants (par ex. la carbamazépine, la phénytoïne);
  • les anesthésiques (par ex. la lidocaïne);
  • la vancomycine;
  • la codéine et d'autres analgésiques narcotiques.

Si vous souffrez d'une urticaire alimentaire ou médicamenteuse, l'aliment ou le médicament est susceptible de ne pas constituer la cause première du problème. Il est possible que l'élément perturbateur soit un conservateur ou tout autre additif. Si plusieurs aliments et médicaments semblent provoquer des crises d'urticaire, il est possible que vous réagissiez, par ex., à la tartrazine, agent colorant fréquemment utilisé dans les aliments et les pilules.

Les produits cosmétiques, les savons, les parfums et les lotions peuvent également provoquer des réactions. Souvent, ces réactions ne surviennent que si vous changez de produits. Dans ce cas il est plus facile d'identifier la cause de vos crises d'urticaire. Le nickel dans les bijoux et le latex des préservatifs ou des gants de caoutchouc sont d'autres irritants notoires.

Le terme urticaire allergique fait référence à l'urticaire causé par une réaction allergique à un aliment, à une piqûre d'insecte, à un médicament ou au maquillage. D'autres types d'urticaire sont causés par l'irritation physique : soleil, froid ou friction de la peau. Bien que l'on estime que ceux-ci ne sont pas de nature allergique, le processus sous-jacent est plus ou moins identique.

L'urticaire due au soleil (urticaire photosensible) peut ne pas ressembler à un état allergique à première vue, mais les signes le suggèrent. Des personnes sont devenues sensibles à la lumière après avoir reçu des immunoglobulines provenant d'autres personnes atteintes par cette affection rare.

Il en est de même de l'urticaire causée par les températures basses. Il semble que le sang des personnes qui souffrent de cette affection contienne des cellules immunitaires anormales, qui attaquent quand elles sont confrontées aux agents chimiques normalement libérés dans la peau par le froid, le soleil ou certaines autres circonstances externes.

Des douzaines d'infections peuvent provoquer une urticaire : infections de la gorge, infection de l'estomac, infection génitale ou des voies urinaires (génito-urinaire), infection fongique, mononucléose et hépatite. Un rhume est souvent à l'origine d'une crise d'urticaire chez les enfants. L'urticaire n'est pas directement causée par l'organisme infectieux, comme dans la varicelle ou la cellulite. Elle est plutôt causée par la « combustion normale » générée par les propres défenses de l'organisme.

D'autres facteurs déclencheurs fréquemment associés à l'urticaire sont les suivants :

  • la friction – environ 5 % de la population développe des éruptions cutanées à la suite d'un petit frottement ou d'un léger grattage de la peau – cette affection s'appelle le dermatographisme;
  • la natation – elle peut causer d'assez graves réactions, dues probablement plus au froid qu'à l'eau;
  • l'exercice, le stress et les douches chaudes – forme d'urticaire appelée urticaire cholinergique;
  • la pression due aux ceintures, aux bandes et aux élastiques, provoquant une urticaire de pression;
  • la grossesse – l'urticaire se déclare souvent vers la fin de la grossesse.

Une urticaire chronique ou récurrente peut signifier que vous avez été exposé à plusieurs reprises à un facteur déclencheur, ou révéler la présence d'une maladie sous-jacente. Le lupus, la polyarthrite rhumatoïde, et les dysfonctionnements thyroïdiens sont des maladies susceptibles de provoquer une urticaire.





Symptômes et Complications

L'urticaire est une éruption de papules rouges, accompagnée de démangeaisons. Il peut y avoir une grande éruption ou de nombreuses petites éruptions. Elle est souvent étendue et légèrement boursouflée. L'inflammation (la rougeur) est souvent plus importante au pourtour de l'éruption cutanée, et la portion centrale est plus pâle. Des douleurs ou une sensation de brûlure, au lieu des démangeaisons, peuvent apparaître.

En règle générale, l'urticaire ne dure pas plus de 24 heures mais, dans certains cas, il peut durer jusqu'à 6 semaines. L'urticaire est qualifié de chronique s'il dure plus de 6 semaines.

Parfois, l'éruption ne se limite pas à la surface de la peau. Si l'histamine et d'autres agents inflammatoires sont libérés dans les couches sous-cutanées, l'œdème est plus grave et la douleur se substitue aux démangeaisons. Il s'agit de l'œdème de Quincke.

L'œdème de Quincke peut causer une enflure inquiétante des muqueuses des lèvres, de la bouche, des intestins, des organes génitaux ou de la gorge. En règle générale, l'œdème se résorbe en une journée; par contre, dans de très rares cas, il nuit à la respiration, et un traitement d'urgence devient nécessaire. Si vous avez de l'urticaire qui s'accompagne d'étourdissements, d'une difficulté à respirer ou d'une enflure de la gorge, obtenez immédiatement des soins médicaux.




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